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因為有「歐洲之星」可以串連起英國及比利時,所以我們才能在前往英國之前,先從巴黎繞到比利時逛逛幾天。比利時首都的布魯塞爾,市區洋溢著輕快優雅的步調,和夏季時巴黎的擁擠、倫敦的喧囂相比,步調較為緩慢,讓人倍感舒適。布魯塞爾就像西歐的十字路口,北邊是荷蘭,西邊是英國,南邊是法國,東邊是德國,布魯塞爾和四國之間都有高鐵可以連結,位置適中,難怪現在會被選為歐盟的首都。在過往歷史上,這樣的位置曾經讓本城飽受戰火威脅。勃艮地公國雖在此留下燦爛文化,但因為宗教信仰,新教的北部獨立成荷蘭共和國,南部天主教陣營則留在西班牙手上,法國在太陽王路易十四統治而強大時,揮軍佔領本城,統治者帶來法國風俗文化,本城成為被包圍在荷語區的法語區孤島,迄今依然成為比利時國內荷語區與法語區分裂的陰影。而當德國在十九世紀末崛起後,多次破壞比利時中立藉此進軍法國。小國的命運,始終無法擺脫大國的野心。過往看似不利的十字路口位置,卻成為現在被選為歐盟首都的首要考量,布魯塞爾之地理位置不變,卻在和戰之間轉換其命運。對於臺灣而言,布魯塞爾的歷史具有相當之啟示。

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酒紅色的比利時高鐵Thalys即將進站,背後月台停留著德國高鐵ICE,目前可能只有在布魯塞爾及科隆可以看到此景吧!

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我們住的連鎖飯店Novotel,在中央火車站與大廣場之間,拖行李方便,不錯的位置!

布魯塞爾著名的旅遊景點,大概就是大廣場及尿尿小童了。我們住宿的飯店就在大廣場及中央車站之間,徒步五分鐘就到達大廣場,剛抵達大廣場時,發現到處被鷹架包圍,中間區域被隔開,人群都在外圍等候著什麼。搞不清楚狀況的我們,本來還在想有點掃興,這樣的大廣場怎麼拍出美美的照片咧?但卻也讓我們巧遇年度盛事:「大帝巡遊」,這是紀念誕生於比利時根特的神聖羅馬帝國皇帝兼勃艮地大公、西班牙國王(一堆頭銜)的查理五世的活動,查理五世算是比利時境內出生有史以來最顯赫的君王,雖然他後來主要都居住在西班牙的宮廷,但他總是心繫故鄉,比利時的歷史實在是沒有出現什麼足以傲人的君王或政治人物,所以特別對於這位查理五世皇帝有所認同吧!從傍晚一直進行到晚上,連續兩晚,由市民參加演出當年皇帝的出巡隊伍,讓整個大廣場周圍都陷入萬頭鑽動的局面,加上我們到訪當時正是比利時踢倒美國,而進入2014世足賽八強的比賽當晚,周圍餐廳、酒吧裡頭也是人潮洶湧,非常熱鬧。

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大廣場周圍建築金光閃閃

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巧遇大帝巡遊的夜間活動

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查理五世皇帝是我比較有讀過的歐洲君王之一,沒想到在此遇到紀念他的活動

雖然早就聽說尿尿小童真的很小,但親臨現場所見,確實是很迷你,一群又一群的觀光客擠在前面爭相合照,更顯得尿尿小童的渺小身軀。尿尿小童沒辦法看很久,但布魯塞爾的市區倒是有許多漫畫式的壁畫,增添本市不少光彩。

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觀光客萬頭鑽動,都是為了一睹迷你的尿尿小童本尊

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路旁搭配世足賽的尿尿小童

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漫步街頭可見尿尿小童的廣告趣味

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很有特色的牆面

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街角隨處可見類似這種漫畫牆飾

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蜂巢式的大樓牆面很有意思

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布魯塞爾市區散落著不少新藝術式樣的建築

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另外,大廣場周圍有一個購物拱廊:Galeries St.Hubert,可以連接大廣場與著名的餐廳街:Bouchers。本拱廊為歐洲最古老的購物拱廊之一,完成於1847年,格調相當高雅,此處是進行window shopping的好去處,在前往享用比利時著名的淡菜大餐之前,不妨好好逛逛。

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拱廊入口

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拱廊內採光甚佳,在此喝個咖啡,是很不錯的選擇

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拱廊內有很多商店可逛

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精緻的小餅乾及果乾,堆疊在一起,五顏六色煞是好看!

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這家不是在拱廊內的商店,而是大廣場旁販賣布品、織品的店家

由於待在比利時的時間實在不多,除了巧克力以外,比利時鬆餅、淡菜及啤酒也都是不容錯過的,如果沒有閒情逸致一一探訪隱藏於巷弄之間的美食,那麼到Bouchers這條街找餐廳準沒錯。雖然窄窄又細長的整條街上,賣淡菜、啤酒的店面可說是滿坑滿谷,從踏入本街道開始,各家餐廳老闆及服務生傾巢而出,不斷地勸誘及攔截觀光客,比臺灣夜市招呼拉客還要熱情,但考量「誤採地雷」的危險,選擇有口碑的百年老店Chez Leon還是比較令人安心。服務生動作快速俐落,饕客絡繹不絕,見我們攜帶幼童同行,還會主動送上棒棒糖等零食。本來只想點一碗淡菜嚐鮮即可,在點菜時,因服務生會錯意,送來兩碗淡菜,乍看兩大碗的淡菜很嚇人,還好,淡菜滋味鮮美,沒有過多的調味,配上啤酒很速配,我們一樣吃得很高興!

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路旁就有販賣比利時鬆餅的餐車

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向餐車老闆買鬆餅,老闆一看是觀光客,主動邀請兩個小傢伙上車留影

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當場就配上布魯塞爾市區景觀來吃鬆餅吧!(嚴格而言,口感普普通通而已)

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不知道小邦是否吃了鬆餅太High,聽到旁邊放的音樂,吃完居然就在街頭起舞!

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到處都可見賣鬆餅的店家,把一堆奶油塗上各種配料放在鬆餅上,不怕熱量高就勇於嘗試吧!


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忙著吃淡菜,只照了這一張照片留念

有格友分享在Chez Leon享用淡菜的詳細情形,圖文並茂,可參考下面連結:http://vincentphang.pixnet.net/blog/post/173803332-%E3%80%8E%E6%AF%94%E5%88%A9%E6%99%82%E3%80%8Fchez-leon-%E5%B8%83%E9%AD%AF%E5%A1%9E%E7%88%BE%E7%99%BE%E5%B9%B4%E6%B7%A1%E8%8F%9C%E8%80%81%E5%BA%97



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